Visite du centre historique de New York

C'est le New York des films en noir et blanc des années 1930 : des rues étroites, des gratte-ciel qui s'élèvent dans le ciel, des hommes d'affaires énergiques, Cary Grant et des chauffeurs de taxi avec un accent new-yorkais unique. De nos jours, bien sûr, la plupart des chauffeurs de taxi de New York viennent du Bangladesh, mais le reste est le même, à l'exception de Cary Grant.

La colonie néerlandaise de New Amsterdam a été fondée sur ce site dans les années 1620, et en 1626 son gouverneur, Peter Minuit, a fait un marché légendaire - il a acheté l'île de Manhattan aux Indiens pour 24 $. Les frontières de la terrain qu'il a acheté a presque atteint l'actuel Bowling Green - un petit parc triangulaire au tout début de Broadway. Battery Park, à la pointe sud de Manhattan, offre une vue imprenable sur le port de New York. Des ferries partent d'ici vers deux des plus grands symboles américains : la Statue de la Liberté et Ellis Island.

La Statue de la Liberté (dont le nom officiel est "La Liberté illuminant le monde") a été créée par le sculpteur français Frédéric Auguste Bartholdi et l'ingénieur Alexandre Gustave Eiffel et présentée par le peuple français en 1886 comme symbole de l'amitié et de l'attachement des deux pays aux idéaux de liberté. Le 28 octobre 1886, la statue a été installée sur un piédestal de granit sur l'île de Bedlo (aujourd'hui Liberty Island); À l'occasion du centenaire de la statue, de nombreux travaux ont été effectués pour la restaurer.

Au nord de Liberty Island, il y a Ellis Island - le principal centre d'accueil des immigrants aux États-Unis, à travers lequel de 1892 à 1954. sont passés environ 12 millions de personnes. Aujourd'hui, environ 40% des Américains sont des descendants de ceux qui sont passés par cette île. Dans les années 1980, l'île a été reconstruite, la transformant en centre commémoratif et musée. Et ceux qui ne sont pas intéressés par les monuments, mais désireux de profiter de la vue sur Liberty et Manhattan, peuvent prendre l'un des Staten Island Ferry, qui circule toutes les demi-heures entre New York et sa banlieue maritime.

Retournez à Manhattan pour entendre le son fort battement de cœur des "gros sous" du légendaire Wall Street dans le dédale de rues au nord de Battery Park. Nommée d'après le mur que les Hollandais ont construit pour empêcher les Indiens d'entrer, cette rue a été le centre commercial de New York pendant plus de deux siècles. La Bourse de New York, située dans un magnifique bâtiment conçu par George Post en 1903, est la plus grande bourse du monde.

Wall Street abrite également l'église Trinity , autrefois le plus haut bâtiment de New York (85 m). Construite en 1846 par William Upjohn, l'église épiscopale, aujourd'hui presque invisible derrière les bâtiments environnants, fonctionne toujours dans sa capacité d'origine.

Cinq pâtés de maisons au nord, il y a St. la chapelle Saint-Paul ; Érigée en 1766, cette chapelle géorgienne est la seule église de New York datant de l'époque coloniale. De nombreux personnages historiques du XVIIIe et du début du XIXe siècle sont enterrés dans son cimetière. George Washington a prié dans cette chapelle après son inauguration en 1789, mais elle est devenue particulièrement célèbre après le 11 septembre 2001, lorsqu'elle abritait le siège pour aider les personnes employées dans les travaux de restauration.

Dans le jours après l'attaque terroriste, la clôture de fer de la chapelle était jonchée de notes, de photographies des disparus, de casques de pompiers, de casquettes de baseball, de drapeaux, de grues en papier (symbolisant la paix) et d'autres objets commémorant les plus de 2 500 personnes décédées sous les décombres de le World Trade Center.

En remontant Broadway, vous passerez devant le Woolworth Building , le plus haut bâtiment du monde en 1913 et toujours l'un des plus beaux bâtiments de New York. Conçu dans le style néo-gothique par Cass Gilbert, il ressemble à la cathédrale Notre-Dame extrêmement haute et étroite avec une abondance de décorations architecturales sous la forme de motifs en pierre, de gargouilles, de tourelles et de flèches. Le bâtiment est fermé au grand public, mais vous pouvez regarder dans son hall aux allures de temple.

En traversant la rue, vous vous retrouverez à l'extrémité sud du City Hall Park restauré, un espace public entouré de bâtiments de l'hôtel de ville : l'étonnamment petit hôtel de ville, le majestueux bâtiment des archives, l'immense hôtel de ville et le palais de justice de Tweed construits sous le règne du légendaire politicien William " Boss" Tweed.

Les 250 000 $ le budget de la ville pour ce bâtiment a fini par coûter aux contribuables 14 millions de dollars, dont Tweed et ses acolytes auraient empoché plus de 60 %.